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    美国专利商标局第44(D)条下的商标空白期

    发布日期:2020-09-05 19:02:20 作者:企红网 【关闭】
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    想象一下:您的公司在去年花费了很多时间来计划下一个旗舰产品的发布。开发品牌已经花费了大量资金,您准备在美国开始销售之前提交联邦商标申请,以确保早日优先权。您的公司申请文件时,却发现第三方提交了类似的申请。一周前注册商标。不在任何搜索报告中;它甚至没有在USPTO数据库中。但是现在,第三方可能会根据其较早的提交日期享有优先权。
    公司可以通过提交“秘密文件”来预测这种罕见(但真实)的威胁。
    通常,当申请人提交商标申请时,该联邦申请的“优先权日”是申请人向专利商标局提交的日期。但是,该规则也有例外,一些美国公司使用这些特殊规则来获得更早的申请日期,以最大程度地提高成功注册的机会。
    以下是《兰纳姆法》第44(d)条规定的“秘密文件”的工作方式。
    根据巴黎公约,USPTO商标申请人可以使用在许多巴黎公约签署国之一中提交的外国申请的提交日期,通过商标申请来确保在美国的优先权日期。唯一要注意的是它必须是:
    在该外国的原始提交日期后六个月内;
    申请人的原籍国必须是巴黎签字人;和
    该申请必须与外国申请相同或较窄的商品和服务,相同所有人和相同商标。
    然后可以根据第44条(D)提出申请,作为其申请的基础,并可以在6个月之前收到申请日期。
    为什么这很重要?让我们看一下原始示例。第44(d)节提出的申请是国内申请人可以在申请第一个商标之前提交的人之前“排队”的几种方法之一。它还允许申请要求一个可追溯到国外申请日期的建设性首次使用日期。如果有人在该时间段内使用了类似商标或试图注册类似商标,则根据第44(d)条,隐身提交人可能拥有优先权。
    这是实际的工作方式。
    在游戏行业中,新闻媒体经常在国外和美国使用商标申请来尝试分析具有各种游戏属性的未来发行和计划。但是,这也意味着,公众,媒体和竞争对手将对所有备案文件进行审查,尤其是如果该公司财大气粗或已经开发了一款游戏并已在图形资产上投入大量资金或其他可能难以解决的问题时改变。
    例如,广受欢迎的Elder卷轴视频游戏背后的工作室于2018年9月提交了“ Redfall”商标申请。这立即引起了视频游戏行业的关注。但是,许多人没有意识到,该公司于2018年3月在洪都拉斯提交了商标申请,这距离他们提交美国申请的日期还差六个月。假设他们可以注册该商标并完善其权利,则他们将有效地获得另外六个月的保护。
    但是,成功进行隐身归档的关键也是为什么它如此昂贵。洪都拉斯这样的国家/地区没有托管其商标申请的电子数据库。它需要当地律师来管理知识产权局与公司之间的关系。实际上,从世界知识产权局的网站上,洪都拉斯知识产权局的联系人使用的是Yahoo电子邮件地址。
    与欧盟或日本的申请不同,这些隐形申请几乎是无法检测到的,也无法为这些公司提供商标保护的缓冲。
    为什么存在此异常?
    这项条约利益的最初想法是,在1883年,各国在谈判该条约时,通常需要几个月的时间才能将邮件和商标标本从一个国家转移到另一个国家。因此,美国《兰纳姆法》(Lanham Act)的起草者提供了六个月的时间以允许邮件从一个国家发送到另一个国家。自从早期以来,《兰纳姆法案》就没有发生太大的变化,即使信息几乎可以即时处理,这种益处仍然存在。
    这些“秘密文件”可能非常有用,但对于较小的企业或其他由于这些文件之一而失去优先权日期的文件管理器来说,也可能是灾难性的。无法预见它们(请参见洪都拉斯缺乏电子数据库),并且如果申请日期是该申请者最早的优先权日期,那么它很可能会遭受它未曾(也无法)期望的法律责任。
    对于申请人(及其律师)而言,了解这些类型的申请并考虑将这些方法用于高优先级商标申请至关重要。


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