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    棋盘游戏的品牌保护:如何保护商标

    发布日期:2020-09-05 19:03:20 作者:企红网 【关闭】
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    在当今的数字世界中,棋盘游戏正在蓬勃发展。过去十年来,棋盘游戏行业一直在蓬勃发展,并且随着新的资金来源和不断增长的基础,棋盘游戏行业希望继续复兴。繁荣的核心是新游戏设计师和公司探索新游戏的新机制,规则和主题(以及旧游戏的新形式,例如Risk:Legacy)。
    但是,我发现游戏开发人员在保护其商标和其他IP方面并不总是有效的。
    我最近遇到了一位从事他的第一款游戏的游戏设计师。他从事该游戏已有几年了,他的原型看起来很漂亮。当我问他商标的时候,他甚至都没有考虑过。他可能已经在原型,旅行和市场营销上花费了数千美元,并准备推出一个Kickstarter,以最终扩展到完整版本。但是,他甚至都没有想到过商标保护。
    大多数游戏设计师都知道,取一个好名字对于游戏的长期成功至关重要。但是,许多人忙于开发游戏机制,进行游戏测试并为游戏创建令人兴奋的新资产,很少考虑保护商标。
    不仅对于新游戏开发人员,而且对于许多小型企业来说,这都是令人惊讶的典型现象。在开发新产品或新业务的压力下,即使商标保护根本不在清单上,商标保护也常常不在清单上。
    游戏设计师在投入大量资金购买新游戏之前,应该问四个主要问题:
    1.我的商标是什么?
    2.我可以保护我的名字吗?
    3.什么时候合适?
    4.我刚刚注册了商标-现在呢?
    通过尽早保护游戏的名称,游戏设计师将能够在营销,社区参与等方面进行投资,而不必担心其品牌是否会受到竞争对手的损害。
    1.我的商标是什么?
    第一个问题通常是最棘手的部分。如何保护甚至不知道的东西?商标可以是代表公司的任何东西:名称,短语,设计,符号。它甚至可以是独特的产品包装,声音等等。
    如有疑问,请从顶部开始:游戏名称。当客户想到您的游戏时,这可能是他们首先想到的。如果竞争对手(在棋盘游戏行业,甚至在纸牌游戏甚至是计算机游戏/视频游戏中,甚至其他竞争对手)已经使用了类似的名称,那么作为开发人员,您将面临巨大的挑战。
    名称受到保护后,请务必考虑您的徽标以及对您的整体品牌可能很重要的任何标语。您也可以考虑保护游戏或包装某些方面的“外观”,即“商业外观”。
    几乎任何东西都可以是商标,包括声音,颜色组合甚至动作。
    2.我可以保护棋盘游戏的名称吗?
    一旦确定了商标,就必须确定是否可以主张该商标的专有权。如果不是这样,那么可能值得考虑使用其他名称(或者着重于可以作为您的专有商标保护的其他元素或设计。)
    有两件事要考虑:
    我的商标有特色吗?
    是否还有其他人在其游戏或相关商品和服务中使用容易混淆的相似商标?
    回答这些问题并不容易-具有行业经验的商标律师可以使此过程更容易,并有助于避免涉及知识产权的陷阱。
    我的商标有特色吗?
    为了保护商标,它必须是“独特的”,这意味着不能仅仅对您所销售的产品进行描述(或通用)。例如,“ Deck Builder”在行业内将是通用的,因为它仅仅是游戏机制。没有人能够要求专有权(并阻止其他人)使用“甲板制造商”这一短语来准确描述他们自己的产品。“棋”和“棋子”也是通用游戏类型的示例。
    简而言之,通用词和仅描述性词不是商标。
    但是,描述性词可以通过市场渗透和广告宣传而成为商标。这称为“获得的独特性”。例如,如果您有一个名为“四排行”的游戏,那么对于目标是连续获得四个对象的游戏来说,这可能是描述性的。但是,如果这款游戏大受欢迎,并且您能够(通过证据)证明消费者仅在看到“四排行” 时才想到您的游戏,那么它可能会在那时成为商标。
    特殊商标分为两类–暗示商标和任意(或虚构)商标。暗示性商标是与产品有某种联系的商标,但会花更多的精力让消费者看到这种联系。例如,游戏“ Eclipse ”发生在太空中,这是与标题的联系。这可能是“建议性的”,并且可以立即作为商标受到保护。
    最强的类别是“任意”或“虚构”商标。这些商标与消费者早已知道的东西没有任何联系。例如,“ Gloomhaven ”是一个任意名称,可以用作固有的强名称。像“ Cerebria ”这样的幻想名称也将成为一个强有力的商标。
    为什么任意标记要强于暗示标记?考虑一下–带有任意标记的消费者没有什么可记住或与您的名字联系在一起的。如果您喜欢西方人,则《西方传奇》至少会告诉您游戏的主题。但是,类似Gloomhaven之类的东西并没有告诉您有关游戏的任何信息–因此,当您确实让消费者建立联系时,它仅与您的名字有关。这是一个强大的来源标识符,您可以阻止竞争对手进入商标附近的任何地方。
    但是分析并不仅限于此。
    是否还有其他人在其游戏或相关商品和服务中使用容易混淆的相似商标?
    接下来,您必须考虑您选择的名称是否与现有商标容易混淆。到目前为止,这是最困难的分析,因为它挑战了游戏开发人员对其行业范围的许多观念。尽管桌面社区和欧洲赌博社区可能会感到与世隔绝,但总体而言,该行业的影响力是广泛且全球的。
    在分析商标时,您将需要查看美国的在先用户是否曾经(或已经申请使用)“相近的”商标用于“相关”商品和服务。
    令人困惑的相似并不意味着相同-意味着视觉,声音,含义或整体消费者印象相似。如果竞争对手发布了Bloomhayven,即使它在视觉上是截然不同的,也可能会与Gloomhaven混淆。这种分析是非常困难的,并且应该由经验丰富的商标律师进行分析,以评估风险程度。
    同样,“相似的商品和服务”并不意味着相同。在这种情况下,“相似”表示消费者会相信一家公司生产或提供了两种产品或服务。因此,一家生产台式RPG的公司也可能会制作纸牌游戏,因此台式RPG和纸牌游戏很可能相关。英雄联盟的制造商Riot Games还创建了《  机甲大战小兵》 -电脑游戏与棋盘游戏有关系吗?在某些情况下,可以,但是每个案例都是根据具体情况决定的。
    更复杂的是,任何给定的商标都可能具有不同的范围,具体取决于商标的强度(参见上文)和其具有的市场知名度。商标越强,保护范围就越广。这是一个详细的分析,如上所述,它可能是主观的。经验丰富的律师可以进行风险分析并突出潜在的问题。
    什么时候是时候为我的棋盘游戏申请商标了?
    选择了强有力的独特商标后,下一步就是考虑商标注册。商标注册为商标所有者提供了某些关键利益,包括在全国范围内使用商标名称的权利,证明其是商标所有者(并且商标具有独特性)等等。它也是可以出售或许可给他人的资产。
    但是什么时候申请商标?在这里,时间很重要-但简短的答案通常是“尽快”。普通法(未注册)商标权从您的游戏正式出售给消费者时(或者在某些情况下,当接近最终的原型被发送给审阅者或赠送给客户时)开始。但是,如果其他人开始使用该商标会发生什么情况同时有类似的商标吗?
    美国专利商标局允许申请人“保留”他们打算使用最多三年的商标的权利。美国专利商标局将全面审查该申请,批准其注册,然后将近一年后,要求申请人提供使用证明。提交使用证明后,商标权利从申请日期(而不是首次使用日期)开始合法地开始。这样,商标所有者便可以很好地要求在申请日期之后开始使用类似商标的其他人停止使用该商标。
    常见的误解是“商标使用”意味着您已经开始为游戏进行促销活动。但是,“商标使用”特别是指“在商业中使用”,这意味着您将产品投放市场,并由真实客户通过常规贸易渠道购买。即使发起成功的kickstarter运动通常也不足以证明其商业用途。
    “意图使用”应用程序使您可以在开始认真的市场推广之前及早归档并保护自己的权利。它可以由政府“预先批准”,这样您就可以更加自信地进行众筹或营销活动。
    我为棋盘游戏注册了商标-现在呢?
    成功注册商标后(甚至在此之前),您的职责不会止于此。您必须保持警惕,制止他人使用与您自己的名字类似的令人困惑的名称,徽标和设计。首先要考虑的是实用性–如果出现新游戏并且普遍不喜欢它会发生什么。如果这个名字与您的名字很接近,玩家会错误地将这些负面品质归因于您的游戏吗?
    并非每次与商标使用相似的词或短语都构成商标侵权。有很多因素可以决定商标是否与高级商标容易混淆-商标有多相似?这些产品有多相似?他们共享相同的贸易/市场渠道吗?
    法院还研究了市场上还有多少第三方在使用类似商标。如果许多人都使用相同的词组或名称,那么消费者知道在查看品牌时要仔细看。因此,“ Dice Forge”和“ Key Forge”这样的游戏并存(至少目前如此),因为许多其他游戏也使用Forge这个词。
    虽然商标注册会自动帮助阻止其他人注册类似的商标,只有您(作为商标所有者)可以在开始使用它们后将其停止。这里的关键是要始终监视市场。查看新游戏公告,论坛,新闻文章。确保您了解主要参与者和新版本。然后,当宣布一个与您的名字接近的新版本时,您可以在制作前与他们联系,并要求他们选择其他名称。您还应该监视Kickstarter,Indiegogo以及开发和资助新游戏的任何其他地方。通过及早发现问题,可以避免不愉快且昂贵的法律诉讼程序,避免破坏与其他发行商和开发商的关系。如本文开头所述,许多开发人员根本就没有想到自己的名字会损害他人的知识产权。很多时候,友好的讨论可以避免问题,避免将来发生纠纷。
    但是最终您可能需要以更直接和更具侵略性的方式执行权利。但是,愤怒时不应该写强制执行信,在对他人提起法律诉讼之前,应考虑所有选择。匆忙,愤怒的电子邮件常常弊大于利,使双方陷入争端,否则本来可以很快解决的。
    再次,由经验丰富的商标律师组成,他知道该行业可以为如何进行提供建议。没有一个正确的答案-这完全取决于每种情况的事实,尤其是品牌是否即将受到损害的危险。它还取决于您自己对风险和可能采取的法律行动的承受能力。
    最后的想法
    无论是第一个游戏还是第50个游戏,商标权对于任何规模的游戏设计师都至关重要。通过有效地保护您的商标权,您可以为长期成功设置游戏并避免可能会花费大量时间和金钱来处理的陷阱。只要有可能,请咨询经验丰富的商标律师,以寻求保护商标的最佳方法。


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