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    多年来几乎没有使用商标异议人来反对注册

    发布日期:2020-09-12 09:41:15 作者:企红网 【关闭】
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    如果商标所有人大部分时间都停止使用商标超过十年,那么该商标所有人是否有资格反对申请人获得该商标的注册?根据商标审判和上诉委员会的说法,答案是肯定的。在AT&T Mobility LLC诉Mark Thomann&Dormitus Brands LLC案中,TTAB做出了一项先决决定,认为AT&T Mobility LLC有权反对Dormitus Brands LLC对手机和相关商品的CINGULAR和CINGULAR WIRELESS的注册,即使AT&T停止了这些标记在2007年的大多数使用中。

    CINGULAR商标在2000年代初处于鼎盛时期,此后Cingular Wireless LLC收购了AT&T Wireless Services,并且大部分淘汰了CINGULAR,而是选择了AT&T,并将公司的法定名称更改为AT&T Mobility LLC。多年后的2014年,Dormitus Brands LLC申请了商标与手机和相关商品有关的CINGULAR和CINGULAR WIRELESS的注册。AT&T反对,称Dormitus的注册构成了关于联系的错误建议。Dormitus辩称AT&T缺乏反对立场,声称AT&T在“转换”为AT&T之后停止使用CINGULAR。AT&T的CINGULAR注册已过期;并且“与[c]客户面对面的互动以AT&T Mobility的名义进行。” AT&T辩称,作为其原先的Cingular Wireless LLC,基于其“角色”,该公司一直处于反对地位。受控子公司New Cingular Wireless PCS,LLC使用CINGULAR;并相信,由于商标中残留的商誉,Dormitus对CINGULAR的使用将“蚕食” AT&T的业务。

    TTAB采用两种方法分析了这些论点:(1)New Cingular是否使用术语CINGULAR,(2)如果是,则是否使用该术语使AT&T的立场相反。为了树立地位,AT&T必须证明其在诉讼中具有“真实利益”,并相信其对Dormitus使用和注册CINGULAR造成的损害具有“合理依据”。TTAB认为,地位“不会在一个期限内根据原告的专有权而上升或下降”,而是根据原告是谁来建立,包括通过任何相关实体。在这一点上,TTAB表示,它没有任何明确的法律禁止,排除诸如AT&T之类的公司或机构原告基于声称的未经授权使用虚假暗示与全资子公司有联系的商标而享有地位。

    关于第一个分支,AT&T认为New Cingular在“用于AT&T无线业务的8,000多个有效[FCC]无线许可证,20个无线频谱租约和270个有源天线结构注册中使用CINGULAR”。Dormitus辩称,那些密集而正式的法律文件不是“面向公众的”。在发现New Cingular使用CINGULAR时,TTAB拒绝如此狭义地定义“公共”,因为(1)CINGULAR出现的合同,租赁和许可属于无线通信领域,AT&T和Dormitus可能是竞争者;(2)名称在那些合同或许可证上显眼地出现;(3)对建造手机信号塔感兴趣的专业人士和购买手机无线服务的零售消费者会考虑使用它。关于第二个分支,TTAB发现AT&

    结果,由于New Cingular使用CINGULAR以及AT&T在AT&T Mobility II LLC(后者全资拥有使用CINGULAR的New Cingular)中的多数股权,TTAB认为AT&T在反对Dormitus方面具有真正的直接利益。商标注册为CINGULAR,因此有资格这样做。


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