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    大麻新品牌的挑战

    发布日期:2020-09-15 10:08:07 作者:企红网 【关闭】
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    商标包括构成“品牌”的要素。商标通常由文字,词组,符号,设计或这些东西的任何组合组成,以识别和区分一方的商品或服务的来源与另一方的商品或服务。

    2018年12月20日颁布的《 2018年农业改善法》(“ 2018年农业法案”)除其他事项外,将大麻和大麻衍生的CBD 合法化,并为美国专利商标局(“ USPTO”)提供了品牌保护之门。”)。大麻育种者,种植者,加工者,制造商,分销商和零售商现在可以通过提交申请来寻求商标或服务标记(统称为“标记”)的联邦注册。但是,此门户开放有一些限制。

    2019年5月,美国专利商标局通过2018年《农场法案》颁布后的《考试指南1-19:大麻及与大麻有关的商品和服务的商标审查》为行业提供了指导。在此,USPTO提供了现有商标申请的选项和未来商标申请的策略。《考试指南》的主要内容是将来的商标申请?美国专利商标局拒绝注册违反联邦法律的商标。

    如果在这个行业中对检查进行更仔细的检查,您可能会问自己,为什么值得在整个过程中进行检查。即使不需要商标注册(通过在商业中不断使用商标来获得权利),新的大麻品牌注册也可以为所有者提供:

    推定全国专有权利;

    防止他人为相同或相似的产品或服务使用容易混淆的相似商标的能力;

    向第三方提出的建设性权利通知;

    使用注册名称的权利(R圈–?);和

    全国扩张的权利。

    优点很多,但是在向USPTO提交申请之前,甚至在选择商标之前,都需要考虑一些因素。

    当选择一个商标,人们很容易选择一个商标,它描述的东西有关,将品牌下提供的产品或服务-例如,使用术语“CBD”。可以理解的是,这种方法可以使将品牌与产品或服务联系在一起或以其他方式传达有关产品或服务的某些质量或特征所需的费用降至最低。

    但是,商标必须具有独特性,并且能够将一方的商品或服务与另一方区分开。在未长期使用的情况下,描述性术语或不具有独特性的术语不会获得可强制执行的商标权,这表明存在次要含义。由于这是一个相对较新的行业,因此很难对描述所讨论产品或服务的质量或特征的任何术语主张商标权。这种保护只能在市场上长期连续使用之后进行。

    选择地理位置作为大麻品牌也很诱人。地理位置是棘手的,规则因国家/地区而异,但是通常,如果商标主要指示地理位置,而不是产品或服务的来源,则它将无法充当商标。结果,使用地理位置作为商标不会产生商标权。

    按强度顺序,最独特的商标是:

    幻想(除了商标以外没有其他含义-EXXON?,XEROX?,KODAK?);

    任意的(与商品或服务无关—APPLE?用于计算机,QUICKSILVER?用于服装);和,

    暗示性的(建议但不描述商品或服务)。

    当采用一个商标,注意商标法律阻止的使用和注册商标是混淆性相似的另一个商标。基于混淆可能性的驳回可能是商标注册的最常见和最困难的障碍。简而言之,相关商品或服务的两个相似商标不能同时注册。

    这个令人困惑的相似标准涵盖了相似性,例如在语音上听起来相同,大致翻译成相似的含义以及总体上具有相似的商业印象。添加描述性术语,最高级用语或对术语的时态进行复数或修改不足以区分混淆的商标或克服混淆拒绝的可能性。

    对于新的大麻品牌来说,当前的挑战是评估相关 商品和服务的含义。

    保守的做法应避免使用类似的商标,不仅用于大麻衍生的CBD产品,还应避免将类似的商标用于任何可吸烟的产品(例如香烟,雪茄,电子液体),乳液,药膏,油,膳食/营养补品,食品,或饮料,无论产品是否含有大麻衍生的CBD。因为有质量意识的消费者可以在大麻行业购买产品时格外小心,所以一定程度的谨慎可以消除大麻商标与非大麻商标之间混淆的可能性。但是,由于这是一个新领域,因此几乎没有先例可以依靠。因此,建议进行广泛评估。

    为避免侵权风险和拒绝混淆的可能,第一步是在采用商标之前确保商标的可用性和可注册性。

    在商标申请中标识产品和服务时,需要格外小心。在定义应用程序中的商品和服务时,美国商标法要求有一定程度的特殊性。过于宽泛或模糊不清的标识将延长申请流程时间和费用。虽然需要特殊性,但对商品或服务的定义过于狭窄会导致注册不提供所需的保护。它还经常会导致使用样本出现问题。最后,对商品或服务的错误标识可能导致需要重新申报并导致失去联邦优先权。

    USPTO 检验指南建议,在大麻行业中对产品和服务的标识明确阐明,所提供的产品以干重计的THC含量低于0.3%。

    与大麻(包括大麻衍生的CBD)有关或衍生自大麻的产品或服务的申请将继续被拒绝,因为根据联邦法律,它们仍被视为受控物质。与大麻(包括大麻衍生的CBD)相关或衍生的产品或服务的申请将受到合法使用的审查,包括遵守《联邦食品,药品和化妆品法》,《 2018年农业法案》以及其他管辖法律行业。

    目前,美国专利商标局似乎将遵循美国食品药品监督管理局的指令,拒绝将含有CBD的非法食品,饮料,膳食补充剂或宠物食品的商标注册,即使这些产品是从大麻中提取的。希望进行联邦注册的公司应确保其与该行业相关的商品,活动或服务符合联邦法律和法规。

    总之,拥有或提交联邦商标申请的大麻种植者,加工者,制造商,分销商和零售商应注意,美国专利商标局可能仍会发出拒绝或询问(称为“ Office Action”),以质疑是否在美国使用商标。商业遵守联邦法律。如果发生《 Office Action》,则申请人必须修改该申请,提交有关其使用如何符合联邦法律的信息和文档,提出克服该Office Action的论据或提交新的申请。每个商标申请都会根据具体情况进行审查,审查取决于分配的审查员。

    能够注册与大麻和大麻衍生的CBD有关的商标的能力对于该行业而言是一大进步。但是,如上所述,并非所有商标都会获得联邦注册和随后的保护。美国专利商标局的指南很明确:违反联邦法律(或美国专利商标局对联邦法律的解释)的产品或服务的标记将不会注册。

    我们鼓励任何考虑对大麻和大麻衍生的CBD商标进行品牌保护的人在采用商标使用和提交商标注册申请之前寻求法律顾问。我们的大麻法律团队可以为您提供帮助。


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