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    中国商标保护策略

    发布日期:2020-09-30 12:12:38 作者:企红网 【关闭】
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    随着中华人民共和国(PRC)经济的持续发展,越来越多的外国和跨国公司进入中国市场。在其他关键标志中,可以从围绕知识产权特别是商标起诉和执行活动的增加中看到贸易快速增长的证据。

    在中国开展业务的公司经常问:“我们如何制定有效的IP战略来保护我们在中国的商标,徽标和品牌名称?” 当一些公司发现自己的著名商标已经被无关的第三方注册为商标和/或域名时,他们会感到非常沮丧。他们渴望知道是否以及可以通过什么程序重新获得商标。一些跨国巨头越来越需要应付不断涌现的无休止的假冒/伪造产品流。商标所有人在中国还面临着各种各样的挑战,从抢注法和商标盗版到假冒注册商标。目前,商标保护问题是一个战术和商业问题,中国侵权者针对的消费品和工业品种类繁多。同样,上述问题也没有统一的答案,因为每个公司的策略都不同。

    实际上,每个进入中国市场的公司都将在某个时候注册和/或保护自己的商标,尤其是核心商标和/或房屋/主品牌徽标。为了保护和利用其知识产权并防止在中国遭受潜在的侵权,企业必须对以下方面有基本的了解:商标起诉程序,包括商标注册程序;应对商标申请被拒绝的选项;针对盗版商标申请/注册可能采取的措施;许可商标或将商标转让给当地当事人,以及针对其核心商标的著名请愿书以获得跨类别保护;商标执法行动,例如行政诉讼,民事诉讼和刑事诉讼的选择。

    根据中国主管部门的说法,2009年商标局共受理了830,000商标申请,55,804商标续展申请,39,436商标异议申请,64,517商标转让申请和17,447商标许可备案申请。官方统计数据还指出,商标审查与裁决委员会(TRAB)已审查了总计37,002件申诉书,其中包括28,594件申请书。在TRAB的这些决定中,有1,843个随后被提请法院进一步裁决。同样在2009年,各级工商行政管理机关共对当地侵权者进行了51,044次突击检查,其中10,259起涉及涉外商标侵权或假冒产品案件。  

    本文简要介绍了中国的商标保护,并提供了策略和具有成本效益的解决方案,可帮助简化商标的起诉和执行过程。(随附的图表还提供了这些过程的高级摘要。)

    商标起诉程序

    商标保护策略通常始于商标起诉程序。商标诉讼包括商标申请和上诉,商标异议和上诉,非使用和恶意商标撤销,商标续展,商标转让和商标许可。要完成上述任何一项操作,都需要获得中国商标许可;MWE中国持有商标许可,可以提供上述所有服务。

    TMO和TRAB是国家工商行政管理总局(SAIC)下的独立行政机构。商标局连续三年主要负责商标申请的审查,商标申请的决策以及基于不使用理由的撤销程序。TRAB最初参与处理有关TMO关于商标申请和异议的决定的上诉,以及基于非使用以外的其他理由的取消行动。

    商标申请和上诉

    商标起诉过程的第一步是确保相关商标已注册。在中国,TMO目前大约需要18个月至两年的时间才能发布商标申请的初步批准。如果商标申请因任何原因被商标局驳回,则申请人有权向商标评审委员会就商标权被驳回提出上诉。TRAB做出最终决定之前的典型等待时间约为两年。

    如果申请人仍然对TRAB的决定不满意,则申请人必须在收到TRAB的决定后30天内将案件提交给TRAB所在的人民法院(法院)。由于从提交商标申请到获得TMO的注册批准的审批过程可能需要很长时间,因此强烈建议在启动商标申请之前,进行正式商标搜索,以确定是否需要注册商标。该注册很可能被任何其他先前,相同或相似的注册或涵盖相同类别中相似或相同商品的待决申请所阻止。

    商标异议和上诉

    任何人,企业或组织均可在申请公告之日起三个月内对初步批准的商标提出异议。反对的三个月期限不可延长。初步批准商标的持有人有权在初次异议提交之日起三个月内提供补充,相关的证据来支持该申请。在TMO对异议作出决定之前,典型的等待期约为三到四年。  

    如果任何一方对TMO关于异议的决定不满意,则该一方可以向TRAB提出异议决定的上诉。如果当事方随后对TRAB的决定不满意,则该当事方可以在收到TRAB的决定后的30天内向法院提起诉讼。  

    未使用和不当注册的商标撤销

    如果连续三年未使用中国注册商标,则任何一方均可向TMO提出针对目标注册的未使用取消提交。提出请求的一方不需要提供证据来支持取消提交。但是,为了防止未使用的取消,商标所有者可以提供证据证明有关注册商标的使用。

    如果任何一方认为现有注册的注册不正确,则可以基于注册不当的理由取消与TRAB的诉讼。商标法规定了证明不当注册的要求;如果满足以下任何条件,则认为注册不当:

    商标不用作商标

    商标未注册为商标

    相同或相似商品的商标是他人在中国尚未注册的驰名商标的复制,模仿或翻译;或者不同或相异商品的商标是在中国注册的他人知名商标的复制品,模仿品或译文

    商标由委托人或代理人或代表未经授权注册的代表所拥有

    商标包含商品的地理标志,而商品并非来自该商标所指示的区域

    商标损害优先权获得的他人的现有权利

    抢注商标是已经被他人使用并具有影响力的商标

    不使用的取消应向TMO提出,并且通常可以在一到两年内做出决定。不当注册的取消应向TRAB提出,并且通常可以在三到四年内做出决定。

    商标续展

    自注册批准之日起,注册商标的有效期为10年。商标所有人可以在该期限届满之日前的六个月内,对注册商标进行续展申请。如果商标所有人在上述期限内未提出续展申请,则《商标法》授予六个月的宽限期。如果宽限期届满后仍未提出续展申请,则该注册商标应被注销

    商标转让

    转让注册商标时,转让人和受让人均应向商标管理组织共同提出转让注册商标的申请。如果要转让注册商标,则商标注册人必须向受让人分配所有相同或相似的商标,涵盖整体上相同或相似的规格。如果转让人不这样做,商标管理组织将根据商标管理组织的具体情况,在商标管理组织规定的指定时间内通知商标注册人进行更正。如果转让人在规定时间内仍不符合TMO的转让要求,则商标转让申请应视为已放弃。

    商标转让获得批准后,有关转让的通知将在《商标公报》上发布。从发布之日起,受让人将享有商标专用权。通常需要大约九个月的时间才能获得商标转让申请的批准。

    商标许可

    《商标法》允许包括非中国个人或公司在内的商标注册人通过签订商标许可协议,将注册商标许可给另一方。许可协议应在签署协议之日起三个月内与TMO记录,以方便与商标许可相关的付款。对于涉及外国当事人的许可协议,这尤其令人担忧,因为在中国境外的汇款需要有记录证明;如果商标许可协议未在TMO中记录,则付款时可能会出现问题。

    商标执行

    中国的商标执法集中在两个关键领域:(i)商标反盗版举措(例如,发出警告信,与侵权者进行谈判,向互联网内容提供商(ICP)和互联网服务提供商(ISP)提起投诉以及安排)现场调查),以及(ii)商标侵权索赔(通过行政,民事和刑事执法行动)。  

    只有在中国具有执业许可证的律师才能发出警告信,并可以进行行政诉讼,民事诉讼和刑事执法。作为获得中国执照的律师事务所,MWE中国可以提供所有上述服务。  

    商标盗版

    某些中国申请人试图注册大量商标或定期申请与其他方已经拥有的驰名商标相同或相似的注册。可以通过反对已公开的申请和取消注册来处理这些申请和注册。

    但是,在提出此类正式请求之前,商标反盗版策略通常从发出警告信,与侵权者进行谈判以及向ICP和ISP提出投诉开始。让知识产权律师亲自发送警告信并与海盗进行面对面的谈判可能足以说服侵权者客户是认真的,并愿意对他采取任何法律行动。如果侵权者是合作者,则此类诉讼可以为知识产权纠纷提供具有成本效益的解决方案。

    商标侵权

    中国商标法仅对中国注册商标提供保护。如果有关商标尚未在中国注册,中国有关当局可能拒绝对商标侵权者采取行动。

    如果发现商标侵权,商标所有人可以采取行政措施或对侵权人提起民事诉讼,要求其赔偿或采取其他补救措施。

    行政行动

    AIC补救措施。中国商标法规定,工商行政管理机关各级机关可以对商标侵权行为进行行政执法。商标所有人和任何有关方可向当地AIC提出投诉,提供必要的文件和证据以证明商标权和侵权行为的存在。AIC的处罚决定可以包括以下补救措施:(i)命令立即停止侵权行为,(ii)没收被扣押的货物,和/或(iii)罚款。

    TSB执法。如果涉及生产假冒产品,劣质产品或标有伪造商地址或侵权人商品名称的产品,则可能会要求技术监督局(TSB)进行调查,并可能进行突击检查。根据中国产品质量法,TSB可以没收侵权产品并处以罚款。

    海关。 根据中国海关法规,知识产权所有人可以通过海关备案申请来申请保护此类知识产权。一旦客户的商标记录在海关总署(GCA)的数据库中,如果任何中国海关人员在海关申报阶段检测到带有所记录商标商标的可疑假冒产品,海关官员将扣留货物并通知知识产权货物的所有者(或所有者的代理人),以确认所涉货物是否为正品。海关记录需要大约30个工作日才能完成,通常需要以下条件:(i)正式的申请书;(ii)申请人的公司注册证书副本;(iii)备案商标的商标证书,

    域名争议解决程序(DRP)。随着电子域名所有权数据库的易于访问,域名欺诈电子邮件变得越来越猖ramp。此外,一些当地公司和个人已经注册了一个或多个包含公司核心商标的域名和/或建立了一个网站,该网站会干扰公司在中国的商业利益。任何一方如果认为以“ .cn”或“ .com”结尾的域名的注册和/或使用都侵犯了其知识产权,则可以向中国国际经济贸易仲裁中心(CIETAC)投诉。

    民事诉讼

    根据现行的中国商标法,商标所有人或具有重大利害关系的当事人均有权向人民法院提起与TRAB决定和商标侵权有关的民事诉讼。

    中国商标法还允许商标所有人或具有重大利害关系的当事方可以提供证据证明以下两个方面的证据:商标所有人或具有重大利害关系的一方可以就侵权行为向人民法院申请禁制令,并获得财产保全令。

    另一人正在或即将进行侵犯其专有商标使用权的行为。

    如果不立即停止这种行为,将以难以补救的程度损害申请人的合法权益。

    刑事执法

    《中华人民共和国刑法》规定,以下三种盗版商标行为均构成犯罪:

    如果是严重的情况,则在未经注册所有人许可的??情况下在同一商品上使用相同商标

    故意以较大的销售量以假冒商标销售商品

    严重的情况下,擅自进行锻造或制造,或者未经许可进行销售或制造,另一方的注册商标或标识

    上述罪行除可处以罚款外,还可处以监禁或刑事拘留。

    商标保护–商标保护的深入过程

    下表详细介绍了商标保护流程,提供了决策树并概述了与起诉和实施商标相关的知识产权相关的适用期限。

    结论

    随着中外公司之间的国际贸易持续快速增长,商标起诉和强制执行已成为中国成功商业战略中越来越重要的组成部分。公司必须了解与注册商标,许可或转让商标权利有关的各种过程,以及与试图侵犯这些权利的各方解决争端的行政和司法选择。由于其中某些过程可能要花费数月甚至数年的时间,因此必须及时启动起诉和执行工作。

    有效的本地法律顾问同样至关重要,原因有二:首先,只有中国当局许可的国内当事方才被允许从事与商标有关的起诉和执法活动。其次,当地律师从内到外都了解中国商界以及中国政府和行政机构。中国律师事务所及其律师可以提供宝贵的指导,可以帮助简化商标和其他知识产权的保护流程,并最大程度地减少与延迟采取行动或根本不采取行动有关的风险。


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