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    如何获得和保护商标

    发布日期:2020-10-05 10:18:18 作者:企红网 【关闭】
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    几乎所有企业战略的关键组成部分是品牌:建立消费者与您的企业相关联的名称或徽标。法律承认,能够证明企业商业身份的文字或符号是公司商誉的宝贵组成部分,消费者在做出购买决定时通常会依靠它们。

    一个商标是“任何文字,名称,符号或设备”是识别商品或服务的来源。尽管商标是最常见的文字或徽标,但美国专利商标局已经认可了商标的形状(可口可乐瓶),声音(NBC的三种音调)甚至气味。

    不需要商标注册

    一个常见的误解是,你必须注册一个商标在美国专利和商标局申请后,商标是合法有效的。这是不正确的。一个商标是通过使用商标在正常业务过程中获得的,如在零售包装或网站上使用该商标。企业可以通过在商标后的上标处加上“ TM”来表明他们主张非注册商标,但是商标在商标有效后不必具有TM。

    通常,至少在使用商标的特定地理区域和产品或服务类别内,首次在商业中使用有效商标的个人或企业将有权继续使用该商标。但是,“首次”规则有许多例外。

    独特的商标更容易被识别

    商标被确认为有效的可能性在很大程度上取决于商标的独特性。任意和虚构且与所售商品或服务(“星巴克”或“柯达”)没有逻辑联系的商标具有固有的独特性。巧妙暗示与产品有关联的商标(洗衣机的“惠而浦”)也受到商标法的广泛保护。

    但是,除非描述性术语在消费者中获得“次要含义”,否则企业无权为产品使用商标通用或描述性术语。只有当公众将描述性术语与特定公司而非一般产品相关联(麦当劳的“ Filet-O-Fish”)时,描述性商标才能注册商标。

    联邦商标注册流程

    当您看到带有?的商标或徽标时,表示该商标已经过美国专利商标局的审查,批准和注册。申请费为275美元,可以在线提交。尽管可以自己申请注册联邦商标,但是在此过程中存在潜在的陷阱,大多数企业选择雇用商标律师代表他们提交申请。

    从初始申请到最终注册,平均过程大约需要六个月。如果申请被拒绝,则可以向商标审判和上诉委员会提出上诉,该委员会在许多方面与法院相似。

    如果允许该应用程序,则该商标将在“商标官方公报”中“发布” 。这使其他公司可能希望反对提议的商标注册的商标公告。公众有自发布之日起30天内反对商标注册。商标审判和上诉委员会也将对第三方对商标的任何异议进行审查,以有效地成为法院程序。

    联邦商标注册的好处

    尽管注册商标和未注册商标均受法律保护,但联邦注册有许多好处。联邦注册最重要的好处是:

    商标在全国范围内的权利

    商标所有权的证据

    通知他人该商标存在

    商标有效的推定

    商标未因不使用而被放弃的推定

    经过五年的异议注册,商标有资格成为“无可争议”的商标,并且不受该商标的质疑,因为该商标仅是描述性的

    如果商标受到侵犯,可以在联邦法院提起诉讼

    假冒产品可能会受到三重损害赔偿和刑事处罚

    美国海关总署有权阻止带有侵权商标的货物的进口

    为了保持注册状态,必须在注册期满后的一年内每10年更新一次联邦注册。但是,与版权或专利相反,商标没有固定期限,可以无限期续签。

    向密歇根州国务卿注册

    对于仅在密歇根州开展业务的小型企业而言,向州务卿注册商标通常是比联邦注册更具成本效益的选择。实际上,如果商标在跨州界的州际贸易中使用,则企业只能在美国专利商标局注册商标。

    密歇根州国务卿的注册可以在线进行。申请费用为50美元,非律师相当容易填写。申请人可以在线搜索国务卿的数据库,以确定先前是否已在该州注册了商标。

    对于初创公司来说,通常的陷阱是尝试在实际开始在市场上销售商品或服务之前注册商标。在将商标用于商品或服务的销售之前,企业无法获得商标。

    向密歇根州国务卿注册商标的好处与联邦商标注册的好处不同。向国务卿注册的主要好处是,可以提供客观证据,证明企业在密歇根州首次使用商标的时间以及商标所有者,以备将来发生争议时使用。

    商标侵权

    新商标是否被视为对现有商标的非法侵权取决于“混淆可能性”测试。当新商标与原始商标足够相似时,即消费者可能会混淆二者并错误地从错误的公司购买商品或服务,则该商标被视为侵权。 

    除侵权商标造成的损害外,企业还可以获得禁止在市场上使用侵权商标的禁令。如果您认为自己公司的商标受到侵权,熟练的法律顾问可以就如何进行提供建议。


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