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    最高法院解除对“不道德”和“丑闻”商标的禁令是否允许您对任何商标进行注册

    发布日期:2020-11-01 09:39:33 作者:企红网 【关闭】
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    美国专利商标局(USPTO)并不接受所有专利或商标申请。对于商标,美国专利商标局依据1946年的《兰纳姆法案》,该法案规定了可以批准哪些商标的限制,从而成为“注册商标”。

    《兰纳姆法》(Lanham Act)包括对商标的禁止,其中包括

    不道德的,欺骗性的或丑闻性的事情;

    可能贬低或错误暗示与人,活人或死人,机构,信仰或民族符号有联系,或使他们轻视或声名狼藉的问题。

    然而,这些禁令的第二已被美国最高法院2017年决定使其失效MATAL诉担(“担”)。该诉讼涉及音乐家试图将商标“ THE SLANTS”注册为“乐队的现场表演”,在本例中为亚裔美国人品牌。美国专利商标局拒绝注册,认为该商标可能会贬低亚洲血统的人。乐队负责人西蒙·谭(Simon Tam)提出上诉。法院在一项一致裁定中裁定,《兰纳姆法》对“贬低商标”的禁止是违宪的,因为它违反了《第一修正案》对基于观点的歧视的禁止-政府禁止发表言论(在这种情况下,以拒绝商标的形式注册),因为商标传达的是商标背后的想法。(美国专利商标局同样驳回了涉及华盛顿红皮人商标的类似的,也许是更著名的案件。该上诉在塔姆案中没有得到解决。)

    上个月,最高法院在Iancu诉Brunetti案(“ Brunetti ”)中的裁决取消了上述禁令中的第一个。1990年,埃里克·布鲁内蒂(Erik Brunetti)创立了一条服装生产线,每一件产品上的小写字母“ fuct”都与众不同。2011年,在看到其他人出售他的仿冒品之后,他试图注册他的商标“ FUCT”(“ Friends U Ca n't Trust”的缩写),尽管与口头辩论时所说的语音相似,“亵渎单词的亵渎过去分词形式。” 美国专利商标局否认注册,认为该词“丑闻”,根据《兰纳姆法》被禁止。

    最高法院在布鲁内蒂(Brunetti)的裁决虽然不是一致的,但得出的结论与两年前在塔姆(Tam)的结论相似,根据《第一修正案》的规定,《兰纳姆法》(Lanham Act)对“不道德”或“丑闻”商标的禁止也是违宪的,因为在美国专利商标局认为其基本信息与“社会的正派或礼节”相符的情况下,可以授予此类商标,但是如果他们违反了这些相同准则,就会遭到拒绝。法院援引了美国专利商标局关于对毒品说不的商标授予商标的决定中的差异-真实性是生命的最佳选择,赞扬耶和华,但对MARIJUANA COLA(“滥用毒品的人不当使用”)和BONG HITS 4 JESUS(因为“基督徒会在道德上被激怒”)。法院承认,尽管USPTO的决定是可以辩护的,但根据这些标志中的哪一个对许多美国人而言可能是令人反感的,

    这是否意味着您现在可以将自己喜欢的四字母专有名词注册为商标?目前,答案可能是肯定的。此外,最高法院的裁决通过完全废除这两项规定,不仅提出了在商标中使用专有名词的问题,而且提出了其他问题。一个例子是,如果商标中包含色情图片(可能会对成人娱乐业造成重大影响)或暗示潜在的非法活动(可能会对州和联邦法律可能对产品的营销产生重大影响),则是否可以注册商标?合法性方面有所不同,例如拥有和出售大麻)。

    正如索托马约尔大法官在部分异议中所指出的那样,出于关切,布鲁内蒂的决定将“产生不幸的结果”,国会很可能会针对某些类型的商标修改《兰纳姆法》。但是,尽管阿利托大法官指出,更“精心设计的法规,禁止注册包含在概念表达中没有真正作用的粗俗术语的商标”,该修订法规中的任何限制都可能会在法庭上受到质疑。因为它们构成了观点歧视的一种形式。

    但是,在这些有争议的范围内的商标申请将无法免除更多常规限制。例如,一个人不能注册为商标的名称,面部,或者一个活生生的人没有这个人的同意签名,也不会一个商标如果由任何一个国家,州,市的标志进行注册。

    最重要的是,商标注册普遍要求商标必须与“商业”中的特定商品或服务相关联,并且商标不得与先前注册的商标混淆。这可能会导致争夺USPTO注册明确商标。但是,当卖方可能无法以禁止使用产品名称的媒体形式做广告时,尚不清楚是否可以在商业中轻易使用专有名词。

    知识产权的注册和执行对任何希望保护自己的创意和发现的人都至关重要。如果您在知识产权方面需要帮助,或者只是想进一步了解您拥有或可能拥有的权利,请联系Lewis Rice知识产权小组的成员。


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