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    关注非洲:商标策略

    发布日期:2020-11-12 09:30:06 作者:企红网 【关闭】
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    世界第二大洲的历史动荡不安,但近年来,非洲被许多人视为具有巨大潜力的市场。Novagraaf的凡妮莎·哈罗(Vanessa Harrow)考虑了希望在快速发展的经济中运作和蓬勃发展的品牌所有者如何保护其在非洲大陆的商标。

    非洲是一个独特的市场,拥有多种语言,信仰体系,习俗和立法体系。尽管其潜力无疑受到治理,薄弱的法律制度和政治动荡的阻碍,但许多人预测,这种多样化且不断增长的经济格局将成为世界经济的下一个动力。

    城市化进程的加快,技术的进步以及工作人口的增加,使非洲国家处于发展经济的有利地位,并帮助非洲成为全球市场的主要参与者。知识产权将在这一增长中发挥重要作用。

    非洲的商标保护-您有吗?

    随着非洲大陆消费者支出和投资机会的增加,知识产权的重要性也在增加。确保品牌受到充分保护将有助于您的企业利用不断增长的经济,同时保护您免受第三方稀释品牌和假冒产品的侵害。

    与任何经济和市场一样,您的品牌名称向消费者表明该产品与该品牌下的其他产品具有相同的控制点。它为客户提供了易于识别的标识符以进行重复购买,并为客户提供有关质量的确定性。知识产权法律为您的投资提供了一种保护,并防止第三方不公平地和过分地从您的努力中受益,无论这是您在建立品牌形象和知名度方面的努力,还是对下一个重大技术进步的研究。

    在非洲部分地区,商标可以通过注册和未注册的权利得到保护。尽管存在一些关于所有者可以轻松执行注册商标权的问题,但是未注册权利的执行更加困难,因此建议企业优先考虑确保注册保护。

    注册权利的重要性

    如果您打算通过第三方代理或分销商进行操作,则确保注册权利尤为重要。第三方通常会发现商标保护方面的空白,并寻求以自己的名义进行注册。尽管在大多数国家中,此类注册可以基于恶意而受到质疑,但这可能是一项昂贵且耗时的工作。因此,在寻求第三方参与之前,确保您拥有自己的注册权利很重要。

    另一个需要考虑的问题是假冒产品充斥市场的风险。撒哈拉以南非洲尤其以廉价的假冒产品而闻名。确保商标的注册权可以某种方式打击假冒产品的风险。在许多国家/地区,向当局寻求防伪援助的基本要求之一是商标注册

    商标与所有形式的IP一样,是任何经济体中企业的重要资产,但在非洲这样一个快速发展的市场中,商标至关重要。在预计将迅速发??展的同时解决假冒产品问题和消费者意识差的市场中,如果没有商标保护的好处,要确保在市场中的地位几乎是不可能的。

    获得商标保护

    非洲大陆拥有50多个独立国家,每个国家/地区均受其自己的知识产权法管辖。在一些非洲国家,商标得益于通过使用获得的一些未注册保护;但是,如前所述,应优先确保注册权。

    当前可以通过多种渠道来保护注册商标保护,如下所示:

    非洲知识产权组织(OAPI) 

    OAPI系统下的单个商标申请提供了自动覆盖所有17个成员的单一权利,这些成员包括:贝宁,布基纳法索,喀麦隆,中非共和国,乍得,科摩罗,刚果共和国,科特迪瓦,赤道几内亚,加蓬,几内亚,几内亚比绍,马里,毛里塔尼亚,尼日尔,塞内加尔和多哥。这些国家是《班吉协定》的成员,并且没有针对注册商标保护的国内申请选项。OAPI与欧盟知识产权局管理的欧盟商标体系类似,不同之处在于,欧盟成员国仍然拥有与欧盟体系并存的自己的国家权利。

    国家权利 

    除索马里,南苏丹和OAPI系统一部分的国家以外,所有非洲国家都可以寻求国家保护(OAPI系统的成员没有国家注册系统,只能通过OAPI注册来保护)。在索马里,1991年政府推翻后,就不可能提交新商标申请或维持现有权利。2011年,南苏丹与苏丹分离。新商标法尚未实施,该国司法部已颁布书面确认所有商标申请都已被暂停,直到颁布新法律为止。人们认为,任何提出的申请都将具有给予商标的效果。当新法律最终生效时,优先于其他法律;但是,尚不确定。非洲其余每个国家都有自己的法律,行政要求和程序,必须遵守。

    非洲地区知识产权局(ARIPO) 

    它涵盖了19个非洲国家,即博茨瓦纳,冈比亚,加纳,肯尼亚,莱索托,马拉维,莫桑比克,纳米比亚,塞拉利昂,利比里亚,卢旺达,圣多美和普林西比,索马里,苏丹,斯威士兰,坦桑尼亚,乌干达,赞比亚和津巴布韦。这些国家是《班珠尔议定书》的成员,该议定书允许单个申请涵盖所有成员国。这些国家中的每个国家都有自己的国家系统,ARIPO是一个统一的备案系统,旨在帮助减轻这些国家对保护提出的成本和维护要求。该系统提供了一整套国家权利,根据国家法律可以分别拒绝每个成员。这类似于由世界知识产权局(WIPO)管理的国际商标(IR)系统。商标 《班珠尔议定书》各成员之间的法律不统一,并且通过ARIPO担保的权利在全国范围内执行。

    国际权利 

    WIPO运行统一的国际申请系统,该系统允许通过一次申请保护多个司法管辖区。WIPO接受后,会将申请详细信息传达给指定的每个司法管辖区的当地办事处,并根据当地法律对申请进行审查。由此产生的注册提供了一系列在国际层面上维护但在本地层面上执行的本地权利。该系统的成员已签署马德里协定和/或议定书。目前,可以根据国际申请设计20个非洲司法管辖区,分别是:OAPI,阿尔及利亚,博茨瓦纳,埃及,冈比亚,加纳,肯尼亚,莱索托,利比里亚,马达加斯加,摩洛哥,莫桑比克,纳米比亚,卢旺达,圣多美和普林西比,苏丹,斯威士兰,突尼斯,赞比亚和津巴布韦。近年来,关于某些成员加入该体系的合法性和行使权利的能力,存在一些争论。因此,在某些非洲国家,使用国家/ OAPI / ARIPO系统而不是通过国际注册寻求保护仍然是谨慎的做法。

    优先考虑您的工作

    感兴趣的国家和您的业务需求将严重影响保护非洲商标的最佳方法。

    许多非洲国家/地区面临的挑战可能使法律环境难以驾驭。虽然非洲的基础设施问题和动荡常常会造成严重的延误,但许多国家正在采取步骤来改善和简化这一进程。Novagraaf在非洲各地拥有经验丰富且声誉卓著的员工网络,我们将共同协助您指导整个业务流程,以确保您对商标的保护尽可能强大。

    上面讨论的商标保护从法律角度侧重于保护,但是,商业保护的概念同样重要。缺乏有关消费者对品牌知名度的教育以及对寻找最便宜价格的渴望,使得世界这一地区成为假冒产品的热点。此外,市场的文化和法律背景使它成为与世界其他大部分地区截然不同的竞争环境,并且确实与世界西方经济截然不同。

    仅凭获得注册权就无法解决这些困难,在非洲要取得成功还需要有针对性和量身定制的商业战略,以建立和维持市场地位。该策略必须重点关注消费者教育,以帮助建立品牌知名度和忠诚度。

    尽管非洲经历了经济和政治动荡,但非洲正在展现出一些令人兴奋的未来前景,随着企业准备对增长中的经济进行投资,应采取步骤保护这一投资。保护和维护您的知识产权是该过程的重要组成部分,应作为进入和增长战略的一部分予以优先考虑。有效保护您的商标将涉及法律和商业步骤的结合,必须针对非洲市场的独特挑战量身定制。


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