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    商标退化

    发布日期:2022-03-04 09:04:28 作者:企红网 【关闭】
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    所谓商标退化,是指某一商标标识具有的显著特征被减弱,逐渐演变为特定商品的通用名称的现象。商标退化的原因比较复杂,大致可归为以下几个方面:

    一是有些商标的显著性本来就很弱,为商标退化创造了条件。由于这些商标标识的含义与特定产品的种类、质量、功能或其他特征相近,稍不注意,消费者就会将其当作通用名称。比如“轻骑”本为商标,但它描述了所指摩托车轻便小巧的特点,曾一度成为轻巧型摩托车的代名词。“优盘”之所以发生商标淡化的后果,也与其本身的显著性不够强有密切关系。“优盘”商标由“优”和“盘”两个汉字组成,从目前的计算机用语习惯来看,“盘”被广泛用于表示存储设备,如“硬盘”、“磁盘”、“软盘”、“A盘”等。另外,USB的中文名称为通用串行总线,用以连接外围设备,而当一种基于USB接口的移动存储设备出现时,不论是产品的生产者、销售者还是公众都自然而然地接受并使用了U盘这一名称。字母“U”与汉语中的“优”发音完全相同,所以“优盘”商标在使用时根本无法与“U”盘区分。可见,“优盘”商标本身的显著性比较弱,这是“优盘”商标淡化为通用名称的内因。

    二是权利人将商标当商品名称使用。此种情形在新产品上市时最为常见,例如,以往“阿司匹林”、“弹力车”、“奇异笔”等案例。权利人就新产品创造了一个颇具创意的名称,并将该名称作为商标申请注册及使用。这种做法固然具有便利以及广告效果的考量,但由于使用时并未区分商标与商品名称的使用,致使消费者与同业均认为其系商品名称而非商标。前已述及,朗科在自己商品的包装盒、促销宣传材料,以及营业执照上,事实上都.在把“优盘”当作商品名称在使用。这是“优盘”商标淡化的外因之一。


    三是权利人推出新产品时,虽然没有将商标当商品名称使用,但由于新产品的名称十分拗口,消费者很难记忆和接受,或者厂商没有告知消费者该产品的通用名称,于是,久而久之,新产品的商标就被消费者当成商品名称来指代。这在化工产品上经常发生类似案例,因为化工产品的名称十分专业,而且冗长,消费者很容易把化工产品的商标当成该产品的名称加以指代。像“FREON"(氟利昂)商标就被当作一种制冷剂的通用名称。

    四是同业竞争者之商标名称作为商品名称使用,如果权利人未加干涉或行动不及时,其商标作为商品名称使用的情形将越来越普遍,最后消费者也只会认为该名称系商品名称而非商标。比如“JEEP”(吉普)本系国外一家汽车公司在越野车上的注册商标,但在国内汽车行业曾经将其作为越野车的同义词,被广泛使用,后被商标权人制止,才回复其商标的本来含义。而“优盘”商标在业界早已被当作商品名称在使用,朗科公司并未采取、或者并未及时采取足够有效的措施来防止这种情形的继续发生。这也是“优盘”商标淡化的外因之一。

    五是有些产品长期处于垄断地位,也容易使其商标向通用名称的方向发展。在非洲某地,日本的“本田”已成为摩托车的代名词,部分原因在于本田摩托车在当地的长期垄断和家喻户晓,使得产品通用名称与商标相互指代,含义混同,最终使商标的显著性丧失。像微软公司的“WINDOWS”系列,在很多消费者心目中,也已经成为系统操作软件的同义词。


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