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    商标抢注:品牌公司的切肤之痛

    发布日期:2020-04-20 08:26:17 作者:企红网 【关闭】
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    在国际间贸易越来越活跃的今天,任何想要“走出去”的企业,都应重视商标在海外的注册情况,提前注册好商标,注重维护品牌的知识产权。
    2019年年底,北京市高级人民法院就无印良品侵犯商标权纠纷案作出终审判决,判株式会社良品计画及其子公司立即停止侵犯棉田公司、北京无印良品注册商标专用权的行为,在天猫“无印良品MUJI官方旗舰店”和中国大陆的实体门店发布声明以消除侵权影响,并赔偿经济损失50万元及合理开支12.6万余元。法院的终审判决,让这场旷日持久的商标纷争终于落下了帷幕。
    旷日持久的商标纷争
    实际上,日本无印良品与北京棉田公司的商标纠纷由来已久。
    早在1999年,“株式会社良品计画”就曾向商标局申请注册繁体字的“無印良品”商标,指定使用在第16、20、21、35、41类商品或服务上,但却未申请在第24类(纺织品、床上用品、毛巾相关)商品上注册了简体字的“无印良品”商标。不久后,海南南华实业贸易公司申请在第24类注册第1561046号“无印良品”文字注册商标,并于2004年把该商标转让给了北京棉田公司。2011年北京无印良品公司成立后,从其投资人之一的棉田公司处获得了“无印良品”这一商标的独家授权。而在那个时候,真正的MUJI尚未深入中国市场。


    尽管株式会社良品计画认为,其在布、毛巾、床罩等品类上使用的商标“無印良品”与棉田纺织的“无印良品”有繁简之别,并不构成侵权行为。但在中国,实行的是“在先注册在先享有”的商标注册制度,且并不注重繁简字体的区别。无论是简体字商标,还是繁体字商标,在获准注册后其商标内涵都受到同等程度的保护。也就是说,如果获准注册其中一种字体的商标,那么另一种字体的商标也自然受到同等的保护。北京市高级人民法院也表示,注册商标具有地域性,被诉侵权产品在中国境内进入商品流通领域后即已侵犯涉案商标专用权,株式会社良品计画作为被诉侵权产品的制造商应当承担相应侵权责任。
    目前,法院判决生效内容针对北京棉田所享有的24类商标。而MUJI可继续使用已注册“無印良品”商标。株式会社良品计画以及无印良品(上海)商业有限公司现拥有商标分类的1类-45类“無印良品”商标。但是,在24类大部分商品上的商标已经被北京棉田方注册,株式会社良品计画仅在24类的窗帘等部分商品上拥有商标。且在18类、29类、30类商标中,株式会社良品计画也有一部分未能完整注册。
    “无印良品”的商标之争已经尘埃落定,但对于涉及到的两家企业来说,其影响远未结束。一直以来以“极简”风格走红的日本无印良品,在中国市场可谓有着不小的知名度和众多忠实消费者。其产品追求自然的风格、简朴的设计并结合了生活的实用性,主色调大多是白色、米色、蓝色或黑色,并采用有统一性的,简洁的打包出售方式。对于日本无印良品来说,商标之争的败诉,意味着其在某些品类上不能使用消费者早已熟悉的品牌标志。
    站稳市场,商标布局成关键
    日本无印良品并不是唯一一个深受“商标抢注”之苦的企业。
    Nike旗下品牌Jordan就曾起诉福建的体育用品公司乔丹体育。最终,最高法院审结乔丹体育公司商标争议案,认为该商标“没有体现乔丹个人特征,不具有可识别性”,判决其商标并未损害迈克尔·乔丹本人的肖像权。乔丹体育在鞋类、服饰等商品上可以继续使用“乔丹”的中文商标。
    除了海外企业以外,国内企业也同样面临商标抢注之苦。就在去年,生产大好大瓜子和香约奶茶的浙江大好大食品有限公司(以下简称“大好大”)正式启用“味多美”品牌,进入零食烤肉和果干领域。大好大于2018年5月提出申请,该商标属于国际分类中的29品类,目前已经完成注册。而“味多美”这一商标,正是以烘焙类产品为主要经营项目的北京味多美食品有限责任公司的商标。根据天眼查数据显示,北京味多美虽有“味多美”中文商标的权益,但并未在29品类中注册,而大好大已经在29品类中注册了字样为“味多美”的中文商标。对此,北京味多美相关负责人表示将展开调查。
    同样,不少国内知名企业在进军海外市场时,也遭遇了商标抢注行为。例如,商标纠纷始于1999年的海信集团与西门子。海信集团在1993年注册“HiSense”商标,到2000年更换标识,注册了“Hisense”商标。而1999年1月,德国西门子与博世的合资公司博世-西门子(德国博西公司)在德国申请注册HiSense商标,并获得注册;随后申请了马德里商标国际注册和欧共体商标注册,并且要求优先权。这令中国海信公司在欧洲的商标注册全面受阻。2004年9月,海信在欧洲被迫启用新商标HSense。6年后,青岛海信集团最终以50万欧元的价格,将被西门子公司在德国注册的“HiSense”商标赎回。
    可以看到,对于商标被抢注的后果,要么如海信集团付出高昂代价赎回,要么如日本无印良品投入大量的时间、精力、财力、人力苦苦维权,失败后也只能更换商标。许多公司都为此付出了沉重的代价,可谓是切肤之痛。
    商标是企业的无形资产,而对于高知名度的品牌企业来说,商标更是其占领市场的标志,是其重要的品牌形象。但同时,商标权也具有严格的地域性特点,在某单个国家取得的商标权利只能在该国内部获得保护。在国际间贸易越来越活跃的今天,任何想要“走出去”的企业,都应重视商标在海外的注册情况,提前注册好商标,注重维护品牌的知识产权。同时,知名企业最好能进行全品类商品的防御性注册,以防自己的商标受到侵害。

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