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    为什么有的地名可以作为商标注册

    发布日期:2019-09-03 09:26:35 作者:企红网 【关闭】
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    依照《商标法》(2001)第十条第2款文义,县级以上行政区划具有其他含义,即不属于该款排除之范围,未要求其他含义强于地名含义。但是,《商标审查标准》2005指出,地名具有其他含义且该含义强于地名含义的,地名可以作为商标使用。为此,该审查标准认为“黄山”、“洪湖”、“怒江”、“鼓楼”等标志可以核准注册。细致考察,不难发现,这些标志本身不表示特定的“地名”。它们或是山脉名称,或是湖泊、江河名称,或是建筑物地址名称,都不是特定行政区划名称,故不能提示商品或服务的来源,毕竟我国企业都是按照行政区划登记。
    县级行政区划地名因为具有其他含义而获准注册的典型例子是“红河”。我国云南省有云南省红河哈尼族彝族自治州及红河县。但是,越南境内存在名为“红河”的河流;“红河”还有“红色河流”之意。故,北京市高级人民法院曾判决“红河”可作为商标注册。虽然该案中法院没有讨论“红河”的其他含义是否强于地名含义,但对我国普通公众而言,“红河”的其他含义“红色河流”比地名含义更强些。
    本案中,北京市高级人民法院认为,对于既有地名含义又有其他含义的标志,“通常只有在其非地名含义强于地名含义时才可以获得注册”。这即是说,如果文字标志的首要意义( primary significance)是地名,则不能注册。而且,地名词汇不因为其他含义而当然丧失作为地名的首要意义。在举证责任方面,美国法院要求商标审查机关承担举证责任,证明商标注册申请的地名含义是其首要含义而应该驳回。北京市高级人民法院似乎要求申请人承担举证责任,证明“其他含义”居于首要地位,这并无不妥,因为我国县级以上行政区划地名相对固定,可以合理地推定相应词汇的地名含义是首要意义。
    文字标志所含地名含义和非地名含义,何者具有首要地位,其使用的“情境”具有重要影响。“情境”包括文字标志指定使用的商品或服务。“绛”结合到传统文具,相比于其他商品(例如食品),其地名含义更为突出。“情境”还因不同地域范围内公众的不同背景知识而不同。对于全国公众而言,文字标志的非地名含义基本稳定,因为我国使用统一的语言文字,然而,文字标志的地名含义却可因为社会宣传而变化。就“绛县”而言,电视连续剧《隋唐英雄》(Ⅲ)热播之时,主角唐朝大将薛仁贵是李世民的应梦贤臣,出生于山西绛州龙门县,这使得“绛州”广为人知。假若张艺谋大导演以绛县为背景,以“澄泥砚”题材摄制电影故事,“绛县”也可一时成为全国公众关注的热点,地名含义迅疾提升。可见,特定文字标志的地名含义对当地人而言才是稳定的。所以:判断文字标志的非地名含义是否居于首要地位,应该以稳定的当地公众的社会认知为准。对此,美国最典型的例子是“ HOLLY WOOD”。在当地,这个文字标志的首要意义也是指好莱坞的娱乐产业。为此,美国商标局认为“ HOLLY WOOD"的首要意义不是地名。就“绛”的地名含义与其他含义,对于绛县本地及周围消费者而言,地名含义可能居于主导地位;而对外地的消费者,则其他含义“深红色”居于主导地位。只有当在绛县本地且“绛”的首要意义也是非地名时,才应该核准注册。

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